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 • HISTORICO

Cinco opciones para esquiar en Chile

Portillo, Termas de Chillán, Valle Nevado, La Parva y El Colorado, los principales centros ya inauguraron la temporada invernal




¿Ski week y buenos mariscos? Del otro lado de la Cordillera hay por lo menos media docena de centros invernales con extensos circuitos de esquí y cartas que incluyen paila marina, machas a la parmesana y palta reina, como se llama cuando está rellena con camarones y mucho limón.
En Chile, la oferta de esquí que más interesa a los argentinos se divide en dos: una para fanáticos del deporte, de esos que se lo toman como un trabajo de oficina y esquían de la mañana a la tarde con una breve pausa para almorzar y reponer energías. La segunda opción es para los que si bien esquían, no se imaginan una semana encerrados en un centro invernal y quieren aprovechar para pasar unos días, por ejemplo, en Santiago y ver cómo late ese país con economía modelo y presidenta de moda en el mundo. Esto de tener un centro invernal tan cerca de una capital es único en América latina y, sin duda, una dupla para tener en cuenta.
Los fanáticos del esquí tienen dos resorts de montaña importantes a los que pueden apuntar para unos días nevados. A poco más de dos horas de Santiago y a 2850 metros de altura, Portillo inauguró ayer la temporada de invierno, que si nieva como se espera terminará el primer fin de semana de octubre.
Portillo es un clásico. El hotel del centro de esquí se construyó en 1949 y en 1966, el centro fue sede del Mundial de Esquí Alpino, el único que se hizo en América del Sur y en el que los franceses ganaron 16 medallas de oro.
No por antiguo, Portillo quedó fuera de pista. Todo lo contrario, supo capitalizar esa experiencia, y hoy uno de los pilares de su éxito es que conserva las formas de otros tiempos: la atención personalizada, la buena comida, los detalles, en fin, el concepto de boutique. Para lograrlo, alrededor de 450 empleados se encargan de complacer a los 500 huéspedes que puede haber en una semana de esquí.
Portillo es famoso por varias razones: 1) excelentes pistas para esquiadores avanzados y expertos. Dicen que los que dominan las pistas Jack y Cóndor están listos para cualquier desafío, por eso muchos equipos olímpicos entrenan aquí; 2) calidad de servicio; 3) porque el centro está ahí nomás de la Cordillera y algunas veces hay tanta pero tanta nieve que se bloquean los caminos y es imposible salir hasta que cambie el tiempo. No es algo de todos los inviernos, pero puede pasar.
Algo que sí pasará esta temporada es una nueva edición, la VIII, de la Cumbre Gastronómica, que este año se llama Cocinas del Mundo y tiene fecha para la última semana de julio. La idea es ambiciosa: recorrer el mundo a través de los sabores. Para lograrlo, destacados chefs de Santiago cocinarán con recetas de los cinco continentes.
Desde el subsuelo del hotel es posible salir a las pistas y deslizarse por la nieve hasta los andariveles, que trepan desde los 2800 metros de altura hasta 3310, donde está el punto más alto de esquí. El centro cuenta con 12 andariveles: dos sillas cuádruples, una triple, dos dobles, dos va et vient y cinco de arrastre. Con estos medios de elevación y menos gente que en los grandes centros, los esquiadores nunca esperan más de unos minutos para estar en una silla o un poma.

Chillán, la silla del sol

El resort de montaña Termas de Chillán queda un poco más al Sur, en la Región VIII de Chile, a 80 km de la ciudad de Chillán y a 165 km de Concepción, y a diferencia de Portillo está lleno de árboles, de pinos nevados, que se meten en los caminitos de montaña.
Como se lee, todo por aquí lleva el mismo nombre, chillán, voz mapuche que quiere decir silla del sol. Es la estación de esquí más exclusiva del país y también, un centro termal con aguas minerales que llegan directo desde el volcán Chillán.
Nieve y termas, un dos en uno permite prácticas poco usuales y estimulantes. Por ejemplo, terminar de esquiar, feliz y dolorido, y sumergirse en una piscina a 38°C. Al aire libre y con la nieve al alcance del dedo. Incluso hay valientes que hacen la siguiente prueba, argumentando que el contraste hace bien a la circulación: después de varios minutos en el agua caliente salen (sí, al frío) y se tiran de panza en la nieve (sí, helada) para inmediatamente volver al calor de la piscina termal sintiéndose más jóvenes y saludables.
El lugar está bastante alejado de todo, entonces lo más cómodo es hospedarse en el resort que tiene varias opciones, un cinco estrellas incluido, además de un tres estrellas y condominios. Los que se sienten como encerrados en el modelo resort pueden alojarse en Las Trancas, un pueblo cercano y con varias posibilidades de precios, incluyendo algunos económicos para jóvenes.
Si viaja para allá seguro que se cruzará con brasileños, no tanto como en Bariloche, pero bastantes. Según cifras del centro, alrededor del 35% de los huéspedes proviene de Brasil. Los argentinos, que hace unos años representaban el 30%, ya están volviendo.
Poco a poco, el centro está aumentando su capacidad esquiable así como la capacidad de transporte de sus esquiadores. El invierno pasado inauguraron la telesilla Huemul y están previstos más medios.
Los que saben esquiar no dejen de bajar por Las Tres Marías, la pista con el título de la más larga de América del Sur, con 14 km. Es roja, amplia y con vistas de volcanes cuando comienza y un bosque de lengas nevadas llegando a la base. Los medios de arrastre de El Pillín y El Fresco son largos y dan frío, pero las bajadas de nieve polvo lo valen. Los principiantes tienen varias zonas para aprender, que incluyen caminitos rodeados de árboles.
Si es de los que esquían en temporada baja agende el campeonato de polo en la nieve para septiembre.

Valle Nevado, cercano

El centro más apreciado por los capitalinos abrió la temporada con un nuevo gerente general, Kees Aerts, de origen holandés, y con muchas novedades, entre ellas, la escuela de esquí, completamente renovada, con más de 70 instructores y clases para todos los niveles y edades, incluso, las más tempranas que tendrán su jardín de nieve. Los snowboardistas expertos podrán tomar clases con la brasileña y diez veces campeona Isabel Clark, que viene de participar en los Juegos Olímpicos de Torino 2006.
Otra novedad de Valle Nevado, ideal para familias numerosas: un sistema móvil de localización de personas, Localizar-T. Por medio de un pequeño aparato portátil el usuario emite una señal en caso de necesitar ayuda y, además, está siempre ubicable.
El centro cuenta con 11 andariveles, entre ellos, la moderna telesilla cuádruple Andes Express. Para los fanáticos -y arriesgados- esquiadores que transitan los fuera de pista existe un servicio permanente de heliski para acceder a cimas de hasta 4200 metros y bajar por nieves vírgenes con pendientes de hasta ¡2000 metros! Si la aventura total no es lo suyo, puede embarcarse en una parcial: tours en helicóptero desde Valle Nevado hacia las viñas de Casablanca, las termas de La Colina o Valparaíso, el gran puerto de Chile, que es Patrimonio de la Humanidad.
Si el invierno viene con poca nieve, en el centro hay 19 cañones que se encargan de fabricarla artificialmente y cubren 20 kilómetros de pistas. Cuando se aburra de esquiar y necesite una dosis de ruido -más que el de una discoteca- se puede escapar a Santiago, a menos de dos horas.

A apenas 40 minutos de la Moneda

A 40 minutos del Palacio de la Moneda, usando el acceso nuevo que pasa por debajo del río Mapocho, La Parva y El Colorado son los primeros centros de nive, una media hora antes que el altísimo Valle Nevado. Están tan cerca que son perfectos para los viajeros de negocios que tienen una mañana libre.
Sobre La Parva ( www.skilaparva.cl ), los mismos chilenos opinan que es un centro cuico , que se podría traducir como paquete . Aquí casi no hay hoteles, son todas residencias privadas, la mayoría espejadas, así que cuando uno baja esquiando puede ver su estilo. La Parva inauguró el viernes último con diez pistas abiertas. El Colorado ( www.elcolorado.cl ) es un centro de esquí más popular, algo más barato y con algunas opciones de alojamiento. Si nunca esquió es ideal porque la mayoría de las pistas es para principiantes.

Datos útiles

Cómo llegar

El precio de un pasaje de Buenos Aires a Santiago, Chile, en julio cuesta desde US$ 300 con tasas e impuestos incluidos. Igual, conviene consultar promociones en www.lan.com

Valle Nevado

El pase diario costará US$ 45 para adultos y 28 en temporada alta. Las clases grupales cuestan 40 por alumno. La capacidad hotelera es de más de mil camas.
El centro cuenta con un completo Fitness & Spa Center. Hay masajes de relajación desde 30. También oxigenoterapia (15) y fangoterapia (30).
Informes: (562) 477 7000, info@vallenevado.com ; www.vallenevado.com

Portillo

Este centro se maneja con semanas de esquí y tiene promociones para tener en cuenta. Para tener una idea de los precios, una semana en temporada baja (septiembre) cuesta desde US$ 1000 dólares en un departamento familiar con dos baños. La misma opción en alta (del 15 al 30 de julio), 2120 y en media (comienzos de julio y todo agosto), 1690.
Si el alojamiento es en el hotel, los precios suben un poco y si es en el Inca Lodge, la opción más económica, ideal para jóvenes, baja hasta 600 en temporada alta.
Una semana de clases grupales cuesta (una hora y media por día) 124 por persona.
Informes: (562) 2630606, info@skiportillo.com ; www.sk iportillo.com

Chillán

Las tarifas del Gran Hotel Termas de Chillán son por siete noches de alojamiento e incluyen media pensión (desayuno y cena), tickets para los medios de elevación, uso de la piscina termal, el sauna y gimnasio, y el transfer a Chillán. El precio en temporada media (hasta el 8 de julio) parte de los US$ 1700, por persona en habitación doble.
Hasta el 5 de agosto, 2000, y en septiembre, desde 1270. En el hotel Pirigallo, más modesto que el anterior, pero igualmente confortable, se paga 1400 por persona en julio, y en el hotel Pirimahuida, 980 para la misma época.

Informes: (562) 233 1313; www.termaschillan.cl

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