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 • HISTORICO

Esquiar en el cielo

Heliesquí, el lujo es tirarse por donde nadie lo hizo




LAS LEÑAS.- El cielo está claro. No hay viento. El paisaje es blanco e imponente. Así es como se vislumbra desde el aire Valle Hermoso, al oeste de Las Leñas. Los cerros Leñas, El Soldado, Paraíso, Fósil, Mercurio y, por fin, Torrecillas. La vista es increíble.
Volar en helicóptero –el Lobo del Aries– por este valle nevado es una experiencia única. Una sensación de libertad invade a todos los tripulantes. "Esquiar por laderas vírgenes te hace sentir libre y muy cerca de la naturaleza. Estrenar una montaña es algo que no se olvida jamás en la vida", relata Hannes Webhofer, el guía a cargo de la expedición.
Nacido en Austria y con 40 años, Hannes se dedica al heliesquí desde hace 15 y tiene su propia compañía como guía de viajes exclusivos. Ya recorrió casi todos los lugares del mundo aptos para la práctica de este deporte, como Canadá, Rusia, Nueva Zelanda, Nepal y China. "Mi trabajo es el oficio más excitante del mundo del esquí porque se juega con la adrenalina y lo inesperado a cada momento en un contexto de increíble belleza", explica.
Además del guía, el grupo está compuesto por el piloto, un turista, un segundo guía de Las Leñas –experto en fuera de pista– y dos periodistas. Luego de pasar por el cerro Martín y el Entre Ríos, el helicóptero aterriza para una primera bajada en el valle de Santa Elena a orillas de un río. Ahí es cuando la aventura arranca.
Tres esquían y uno baja en snowboard por un desnivel de mil metros con más de un metro de nieve honda de la mejor calidad. El polvo es increíble. "Hice heliesquí en Canadá, pero acá me gusta más porque todo es más silvestre y la calidad de la nieve es asombrosa", comenta Esteban Buljevich, un porteño de 39 años que fue parte de la expedición.
El helicóptero vuelve a ascender y esta vez el guía busca un terreno más empinado para disfrutar de un recorrido a pura adrenalina. La bajada es más veloz, pero el paisaje sigue imponiendo su belleza. Incluso en aquellos que ya lo conocen bien, como Thomas Perren, que trabaja como guía fuera de pista de Las Leñas desde hace 18 años. "Acá hay paredes muy lindas y apropiadas para hacer heliesquí", dice.
La bajada final de unos dos mil metros pasa rápido, como si se esfumase. El vuelvo llega a su fin y nos despedimos de la Cordillera con la esperanza de poder volver pronto.

Data

Pasajeros: 4 por excursión.
Horario: 9 am, para la charla informativa.
Precios: entre US$ 350 y US$ 1060 por persona, por día, según la cantidad de bajadas*
Dónde: salida desde el Hotel Aries a cargo de Burko Adventure.
Reservas: (02627) 471100, int. 2000.
*El precio incluye traslados hacia el Hotel Aries y helicóptero ida y vuelta, más equipos de seguridad.

Detalles del Lobo del Aries

Origen: Francia
Modelo: Eurocopter AS 350 B3
Motor: 847 caballos, monomotor
Capacidad: 6 plazas
Este modelo de helicóptero posee récord Guinness por ser el único que aterrizó en el Everest, a 8800 metros de altura.

El equipo Burko de heliesquí

Cristian Estrella
Responsable de Burko Adventure.
Hannes Webhofer
Guía de la expedición, lleva 15 años haciendo heliesquí.
Freddy Campbell
Piloto, tiene 24 años en esta profesión y 3500 horas de vuelo en helicópteros.
Gabriel Rapoport
Guía de montaña.
Diego Ferrara
Técnico aeronáutico, lleva 15 años trabajando con helicópteros.
Por María Haliburton
Para LA NACION

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