Ayuno intermitente para mascotas

¿Qué es y cómo afecta a la vida de nuestras mascotas? ¿Cualquier perro puede hacerlo? ¿Y los gatos?


Día Mundial del Gato: cómo cuidarlos bien

Día Mundial del Gato: cómo cuidarlos bien - Créditos: Getty



El ayuno es aquel acto de abstenerse a ingerir alimentos. Como seres humanos, tenemos el hábito en nuestra vida moderna, de realizar ayunos cortos y estar ingiriendo alimentos constantemente sin ofrecerle al organismo la vía metabólica contraria.

Estos hábitos son transmitidos a los animales, los cuales en el tiempo les traen consecuencias negativas en su salud ya que nada de esto ocurriría como hábito natural de alimentación de la especie. Los perros -naturalmente sus ancestros- no consumen alimentos constantemente todos los días de su vida, porque no siempre tenían comida a disposición.

De por sí, el hecho de comer cada tres o cuatro horas, podría considerarse “antinatural”.

 ¿Cuál es el concepto del ayuno prolongado? Tratar de reproducir hábitos naturales que tienen múltiples beneficios, y aplicarlos en la vida cotidiana.

La veterinaria y fundadora del Centro Integral de Bienestar Animal "Vet Point", Maru Zuccaro, detalla: “El objetivo es justamente cambiar hábitos que ayuden a que, durante esos períodos de escasez en donde no hay ingesta de alimentos, el organismo y el metabolismo, cumplan funciones distintas a las que desarrollan cuando están constantemente consumiendo alimentos”.

No es lo mismo en perros y gatos

El canino es un animal que tiene como conducta natural cazar presas en manadas, y también es carroñero. Esto significa que suele comer cualquier cosa que consiga en la naturaleza como cadáveres, alimentos en descomposición, tierra, materia fecal, basura y más.

“Su ancestro es el lobo, un animal que va consumiendo un poco de todo lo que consigue y eso es parte del hábito alimenticio natural, pero como su principal fuente de alimento son presas, no las consiguen todo el tiempo. Entonces, puede ser que pase más de 24 horas sin comer. Es normal, natural y el animal no se enferma, ni experimenta ningún problema metabólico ya que tienen lo que llamamos flexibilidad metabólica, que permite que puedan obtener energía de tus tejidos de reserva energética y no depender exclusivamente de la energía del alimento”, explica Zuccaro.

Además, tal como indica la profesional en la materia, “el canino tiene la capacidad de poder comer hasta un 20% de su peso en un mismo momento y después puede estar naturalmente 3 días sin comer. ¿Qué trata de hacer el ayuno en casa? Reproducir esos hábitos que mencionamos”.

Por otro lado, el felino tiene el hábito de comer varias veces en el día porque es un animal que caza presas pequeñas y que en general, lo hace de manera solitaria, tal como lo hace su ancestro directo, el gato salvaje. Puede capturar pequeñas presas constantemente como pequeños roedores, aves e insectos, realizando ingestas de hasta 20 veces en un día, principalmente en horarios crepusculares. Por lo que períodos prolongados de ayuno son menos habituales. Por tal motivo, estas prácticas requieren mayor seguimiento y evaluación profesional en el animal.

¿Por dónde empiezo?

La idea es permitir que el organismo del animal cumpla por lo menos un mínimo de 12 horas de ayuno. “Luego, se puede probar de a poco prolongar dichos ayunos, logrando llegar a las 16hrs o incluso de 24 hrs 1 vez a la semana o cada 15 días. Claro que todo lo anteriormente dicho, teniendo en cuenta y evaluando el estado metabólico y conductual del animal, y su relación con la comida. Ayudarlo también desde el punto de vista emocional es totalmente necesario”, señala.

Beneficios del ayuno intermitente

  • Reduce niveles de insulina.

  • Disminuye niveles de lípidos en sangre.

  • Disminuye radicales libres (es antioxidante).

  • Aumenta la liberación de hormona de crecimiento (aumenta masa muscular y densidad ósea).

  • Aumenta la oxidación de ácidos grasos (el cuerpo aprende a utilizar energía de las grasas de depósito).

  • Ayuda a bajar de peso.

  • Aumenta la función cognitiva.

  • Previene enfermedades neurodegenerativas.

  • Disminuye la sensación de hambre.

     

  • Reduce mortalidad.

Cuando ayunan le permitimos al organismo descansar, desinflamarse y liberar la vía metabólica contraria para mantener un equilibrio.

De esta forma permitimos una flexibilidad metabólica esencial para una buena salud. 

“No se recomienda que el perro coma 3 o 4 veces al día. Dos veces al día es el ideal, con período de ayunas de 12 horas o tratar de extender el ayuno a 16hs. Hay que hacerlo de  forma lenta, ir extendiendo de a una hora por semana como para que el perro se vaya acostumbrando al nuevo hábito. Tratar de evitar el picoteo constante, de darle snacks o premios”, dijo la profesional.

Comer es un acto proinflamatorio. Cada vez que se ingieren alimentos, se activa todo un sistema metabólico, endócrino y del sistema inmune para utilización y almacenamiento de nutrientes y energía. La insulina tiene un papel fundamental en esta etapa y su liberación constante no es saludable.

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por Verónica Dema

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