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 • HISTORICO

Antofagasta: la Puna catamarqueña, en ebullición

Salares, pampa, volcanes de más de 6000 metros, campos de lava negra, vicuñas y hasta flamencos en un circuito al corazón de paisajes desolados y tradiciones ancestrales




ANTOFAGASTA DE LA SIERRA.- A 3500 metros sobre el nivel del mar, las formidables pampas de altura de la Puna catamarqueña están salpicadas por más de 200 volcanes, inmensos salares y campos de lava negra. Infinidad de vicuñas, lagunas con garzas, pueblitos en adobe rosado, petroglifos y pinturas rupestres son algunos de los tesoros por descubrir en un inolvidable viaje de aventura por Antofagasta de la Sierra.
En esas alturas las estrellas parecen más grandes y más cercanas. El encanto de la quieta noche puneña invita a una corta caminata. Luego, a sumergirse en una buena cama bajo el abrigo de las mantas de llama, producto de las tejedoras del lugar, para reponerse del viaje que lleva hasta la villa. Es largo, pero el premio final vale la pena.

El largo camino

Desde Belén son 260 km. El camino se emprende por la RN 40 hasta El Eje, donde empalma la RP 43. Una primera escala es en el almacén de doña Pirucha, parada obligada del Antofagasteño, la línea de ómnibus que lleva a la Puna, donde se pueden degustar tibias tortillas de grasa hechas en horno de barro para acompañar un reparador café.
Desde allí el camino va subiendo y será una constante sucesión de sorprendentes paisajes. Las áridas sierras de Villavil, que cruza el río del mismo nombre, llegan hasta las verdes vegas de Barranca Larga con la amplia perspectiva del bajo de El Bolsón. En la Cuesta de Randolfo la ruta se eleva a más de 3000 metros sobre el mar y, desde, allí se divisan a lo lejos las sierras de Laguna Blanca.
Comienza el descenso. En el kilómetro 130 se accede a la Reserva Ecológica de Laguna Blanca. A ambos lados del camino, es el hábitat natural de la importante población de vicuñas curiosas y esquivas a la vez que, solas o en grandes grupos, acompañarán el paisaje permanentemente.
De vez en cuando un par de suris (ñandúes) comparte el panorama que a esa altura cobra colorido con vegas, y pequeños salares y lagunas. La ruta cruza entre cerros de laderas de arena y desde Pasto Ventura, donde alcanza una altura de más de 4000 metros, se llega a El Peñón. Allí ya se vislumbran a lo lejos los primeros conos negros de los volcanes en el valle de Carachipampa, extensa planicie del Altiplano catamarqueño.
Hay casi una decena de volcanes antes de llegar a Antofagasta de la Sierra, donde recibe al visitante el imponente Alumbreras con su gran cráter trunco.
Junto con otro volcán, se los conoce como Los Negros de la Laguna, porque la lava petrificada al costado del camino forma negras figuras de hasta 10 metros de altura. El azul intenso de la laguna poblada por garzas, las amarillas vegas y los cerros en apastelados tonos de la cordillera de San Buenaventura, al fondo, junto al dramatismo de los volcanes es el impagable portal de entrada en la villa.

La Casa del Sol

Antofagasta significa Casa del Sol. Y el sol, justamente, se hace sentir durante el día, contrastando con las frías noches puneñas.
El poblado, un oasis con casi 2000 habitantes, es un pintoresco mundo de casas de adobe rosado, producto de la greda que aporta el lugar.
El panorama se tamiza con el verde intenso de álamos y tamarindos que iluminan los tonos pálidos del desierto. Hay un sencillo hotel municipal, que por las noches se puebla con las camionetas 4 x 4 de los viajeros.
También hay disponibles modestos hospedajes en casas de familia. En alguno de ellos, como lo de doña Elisa, doña Tota o lo de Cástulo, se sirven comidas caseras y dan una excelente oportunidad para incursionar en sabrosas recetas con carne de llama.
Los pobladores suelen invitar a pasar a sus casas para mostrar todo un stock de tejidos en telar a precios más que accesibles, especialmente mantas de llama, artesanía típica de la zona que junto con el cultivo en pequeñas quintas y la crianza de lanares conforman la economía de subsistencia de la región.

Laguna Blanca, campo y vicuña

Especial para los amantes de la ecología, la Reserva Natural de Vida Silvestre de Laguna Blanca en la ruta a Antofagasta de la Sierra invita a una visita por lo más puro de la Puna catamarqueña.
La zona, que cubre casi un millón de héctareas, es un campo de altura por encima de los 3200 m, coronado por el imponente nevado de Laguna Blanca de 5967 m. La reserva, zona intangible, posee una importante población de camélidos, especialmente llamas y vicuñas.
Un recorrido por la reserva lleva al poblado del mismo nombre, donde hay un museo creado para la participación social y la puesta en valor del pasado cultural de los lagunistos, la etnia que habita la región.
Estos, en su mayoría pastores arrendatarios, se dedican a la crianza de animales como medio de subsistencia, de los que aprovechan su carne, cueros y lana, ésta última para su utilización textil, y cabras de las que obtienen la leche. Conservan tradiciones milenarias, especialmente el culto a la Pachamama. En el recorrido es posible ver cantidad de apachetas, montículos de piedra que, a manera de oratorios, sirven para depositar ofrendas a la Madre Tierra.

Datos útiles

Cómo llegar

En avión $ 570
Hasta San Fernando del Valle de Catamarca, de ida y vuelta.

Transporte

El Antofagasteño cobra $ 35 el viaje de Belén a Antofagasta, y $ 50 si es desde San Fernando. (03833-433294)

Alojamiento

Hostería de Antofagasta (03835- 471001/2), cobra en temporada media $ 48 la habitación doble. E-mail: hosteriantofagasta@yahoo.com.ar
En San Fernando del Valle de Catamarca, Amerian Catamarca Park Hotel. Desde $ 115, con desayuno, gym y piscina. República 347; info@amerian.com.

Guías

Aníbal Ubaldo Vázquez (03835-471001/2). Cobra $ 50 por día, pueden ser dos circuitos cortos.
Profesor Zoltan Czekus E-mail: czpunaventura@yahoo.com.ar. Tarifa: $ 50 por día).
Catalino, Ernesto y Santos Soriano (03835- 471001/2). Tarifa $ 50 por día.

Festividades

1er. Encuentro de Copleros, Valles, Quebradas: Los Cantores del Sol, 8, 9 y 10 de diciembre. Juntamente con las Fiestas Patronales de Misachico.

Más información

Antofagasta de la Sierra

En Internet

Por Marta Salinas
Para LA NACION

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