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Día Mundial de la Esclerosis Múltiple: la enfermedad afecta en su mayoría a mujeres

La Esclerosis Múltiple es una enfermedad crónica; se estima que en la Argentina la tienen 30 de cada 100.000 habitantes; cuáles son los síntomas; cómo detectarla y cómo tratarla


La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que, hasta el momento, no tiene cura

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que, hasta el momento, no tiene cura



Cada 30 de mayo se celebra el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, enfermedad autoinmune causada por la alteración dentro del sistema inmunológico. Esto se origina por consecuencia del daño en la mielina, la capa que protege las fibras del sistema nervioso central, es decir, al cerebro, médula espinal y los nervios ópticos.
Se estima que la Esclerosis Múltiple afecta a más de 2 millones de personas en todo el mundo. La prevalencia estimada de esta patología crónica en la Argentina es de 30 cada 100.000 habitantes. Y es más frecuente que afecte a las mujeres.
La esclerosis múltiple (EM) se manifiesta de manera repentina entre los 20 y los 40 años de edad y es la causa de discapacidad no traumática más frecuente en adultos jóvenes. Como dijimos, afecta mayoritariamente a mujeres: en la Argentina representan el 70% de la totalidad de pacientes.
El neurólogo Andrés Barboza se explaya: “A la mayoría de las personas se les diagnostica Esclerosis Múltiple entre los 20 y los 40 años, y es más habitual entre las mujeres. En cuanto a los niños y adultos mayores, esta enfermedad es muy poco frecuente, pero cabe remarcar que es una de las principales causas de discapacidad en los jóvenes”.
La causa de esta enfermedad tiene predisposición en la existencia de factores genéticos, además de la exposición a determinados factores ambientales que hacen que el sistema inmunológico no funcione correctamente. “Lo estudiado hasta el momento indica que la exposición al virus de Epstein-Barr aumenta significativamente el riesgo de presentar esclerosis múltiple en personas ya predispuestas”, enfatizó Barboza. Además, el neurólogo reconoció que existen otros factores como el consumo excesivo de sal, obesidad y déficit de vitamina D.
La afección puede causar muchos síntomas, pero no todas las personas con EM los presentan. “En el caso de que las personas se encuentren en una instancia grave de la enfermedad, pueden presentar todos los síntomas”, detalla la médica Valera El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC (Unión Trabajadores de Entidades Deportivas y Civiles).

Los síntomas asociados a la Esclerosis Múltiple son:

? Entumecimiento y sensación de hormigueo.
? Debilidad o espasmos musculares.
? Problemas de visión, dolor y movimientos oculares extraños.
? Sensación de mareo o desequilibrio, lo que puede provocar una caída.
? Dificultad para caminar o hablar.
? Problemas para controlar los intestinos o la vejiga.
? Problemas relacionados con el sexo.
? Sensibilidad al calor, que empeora los síntomas.
? Problemas para pensar con claridad.
No todos los síntomas aparecen en todas las personas, ni lo hacen con la misma intensidad. Por esta heterogeneidad en su presentación se la suele denominar “la enfermedad de las mil caras”.

Existen formas diferentes de Esclerosis Múltiple, según cómo progrese:

?Recurrente-remitente: esto significa que los síntomas de la EM aparecen y desaparecen. Cuando los síntomas empeoran, se denomina “ataque” o “recaída”. Estos ataques pueden durar de días a semanas y generalmente mejoran lentamente. Entre ataques, algunas personas pueden llevar una vida normal, pero otras tienen problemas que duran incluso después de transcurrido un ataque. La recaída-remisión es el tipo más común de EM.
?Progresivo secundario: algunas personas que comienzan con EM remitente-recurrente llegan a un punto en el que los síntomas comienzan a empeorar de manera constante incluso cuando no están teniendo ataques. Esto se llama EM “secundaria progresiva”.
?Progresivo primario: esto significa que los síntomas empeoran constantemente desde el principio.

¿Cómo detectarla?

La forma de llegar a un diagnóstico de EM es a través de una consulta médica y la realización de diferentes estudios solicitados por el profesional para cada caso en particular.
Por eso, es importante que si tiene algunos de los síntomas referidos consultar al médico o médica de cabecera. Es importante también destacar que estos síntomas son muy inespecíficos, y la mayoría de las veces no tienen que ver con este diagnóstico.

¿Cómo tratar la esclerosis múltiple?

“El tratamiento depende del tipo de EM que el paciente registre, por eso siempre recomendamos hablar con un médico y hacerse los chequeos necesarios en caso de presentar síntomas de alerta. Además, en caso de intentar quedar embarazada es muy importante la estrecha colaboración de su obstetra y especialista para tomar las mejores decisiones en el  ajuste de su  tratamiento”, explica la médica El Haj.
Si una persona es diagnosticada de EM recientemente, recomendamos mantener una actitud positiva. La EM no es una enfermedad mortal, en la mayoría de las personas, la enfermedad progresa muy lentamente, varía enormemente de unos casos a otros, pero en general no provoca necesariamente limitaciones graves en la calidad de vida. De hecho, en promedio, pasan muchos años antes de que la EM cause una discapacidad grave. Además, los medicamentos que se utilizan para tratar la patología suelen ser muy buenos para prevenir los ataques. Algunas personas con EM remitente-recurrente pueden pasar muchos meses o incluso años entre ataques”, finaliza El Haj.
En ciertos casos, la terapia modificadora de la enfermedad también podría ayudar a algunas personas con EM secundaria progresiva o primaria progresiva.

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