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 • HISTORICO

Machu Picchu

La famosa ciudad de los incas es una de las candidatas al estrellato entre siete opciones seleccionadas en Internet. Un recorrido que justifica por qué merece ganar




AGUAS CALIENTES.- Su nombre es sinónimo de misterio, de leyenda. Pronunciarlo despierta los sentidos y enseguida enciende la imaginación. Machu Picchu, la ciudad perdida de los incas, el mágico reinado del Sol. Uno de los lugares más fascinantes y sobrecogedores del planeta y quizá la obra más fabulosa de la civilización más grande e importante que haya habitado en América del Sur. Un sitio que cautiva a simple vista, y que encanta y subyuga definitivamente cuanto más se la contempla.
Complejo de observación astronómica, último bastión de resistencia indígena ante el avance español, foco administrativo y de producción agrícola, lugar de peregrinaje religioso, centro ceremonial... Todos y ninguno.
Muchas son las teorías que intentan explicar su origen, pero nadie puede decir a ciencia cierta cuál fue la verdadera naturaleza de esta ciudadela construida entre finales del siglo XIV y principios del siglo XV en el valle que forman los cerros Huayna Picchu y Machu Picchu, a 2400 m de altura y 112 kilómetros al noroeste de Cuzco y cinco de esta ciudad. Y de ahí que el misterio sea parte de su propia esencia. De ahí su encanto. De ahí su eterna e irresistible atracción.
Es que conocer Machu Picchu sigue teniendo, para todos, las características de un viaje iniciático. Se siente a cada paso y se nota en los rostros de cada uno de los que indefectiblemente se rinden ante la sobrecogedora belleza del lugar, que fue dado a conocer al mundo por el norteamericano Hiram Bingham, joven profesor de historia de la Universidad de Yale que, en 1911, se topó por casualidad con estas ruinas en su búsqueda de Vilcabamba, el último reducto de los incas.
Y parte de esa atracción obedece, sin duda, a la complejidad que para muchos significa llegar aquí. Es que la gran mayoría opta por hacerlo a pie, recorriendo los 46 kilómetros que componen el llamado Camino del Inca. Considerada como la ruta de trekking más famosa de América y una de las más espectaculares del mundo, es un recorrido de enorme belleza en el que las ruinas incas se entremezclan con la profusa vegetación de la selva andina para componer un recorrido místico y revitalizante.
El Camino del Inca es un conjunto de senderos de tierra terraplenada y tramos de piedra con muros laterales de contención que se extiende entre cerros, quebradas, túneles y puentes colgantes, y que atraviesa cursos de agua de enorme caudal, valles de una fertilidad asombrosa, selvas profundas y varias cumbres con alturas que van desde los 2125 metros de altura, llegando hasta los 3800 para luego descender nuevamente hasta los 2400. Desandarlo demanda unos cuatro días de agotadora marcha (la falta de oxígeno se recuerda a cada paso) y su recorrido culmina en Intipunku o Puerta del Sol, una construcción de roca realizada casi en la cima del cerro Machu Picchu. El Intipunku hace las veces de portal detrás del cual, y a la distancia, se descubre, magnífica y monumental, la ciudadela.
Desde ahí se desprende otro sendero tapizado de piedra atraviesa el sector agrícola. En éste, en medio de una innumerable sucesión de terrazas y graderías de cultivo, se destacan las primeras construcciones, como las casas de los guardianes y la llamada Roca Funeraria, enorme piedra con fines rituales colocada muy cerca de lo que se cree fue el cementerio. Este primer acercamiento permite ir palpando lo que vendrá.
Luego, en forma abrupta, el camino se interrumpe ante una extensa muralla de piedra en la que como perdida, en uno de los extremos, se encuentra la única apertura. Se trata de la entrada original al complejo y se cree que fue planteado así por cuestiones de seguridad. De hecho, vista desde arriba pasa prácticamente inadvertida.
Una vez traspasado el umbral, Machu Picchu se descubre por entero ante los ojos. Es que desde ahí uno a uno va apareciendo una sucesión de edificios que muestran una organización urbanística estudiada y planificada hasta el más mínimo detalle, y que llama la atención no sólo por su disposición en medio de esa geografía tan difícil, sino también por la perfección con la que fueron cortados, labrados y encastrados los enormes bloques de piedra que conforman cada edificio.
La Residencia Real, donde se cree moró el emperador Pachacútec; el Templo de las Tres Ventanas, con su enorme muro construido a partir de una sola roca en la cual se tallaron tres ventanas de forma trapezoidal; el Templo Principal y un poco más adelante Intihuatana, o lugar donde se amarra del Sol , una roca tallada de forma similar a un reloj de sol y que era utilizada para medir los solsticios y planificar las épocas de siembra y cosecha.
Del otro lado, tras cruzar la llamada plaza principal, se llega al Altar de la Réplica de los Apus, o Piedra Sagrada, talla realizada sobre una enorme pieza de granito que sobresale de la tierra y en la que se reproducen casi a la perfección las siluetas del Machu Picchu y del Huayna Picchu; luego, el Templo del Sol, construcción circular que hacía las veces de observatorio astronómico, con ventanas en las cuatro direcciones y desde donde cada 22 de junio, el sol se asoma exactamente en una de sus ventanas en una perfección que asombra. Como todo lo que hay en, los alrededores. Como Machu Picchu en sí mismo.
Por Diego Cúneo
Enviado especial

Una elección por Internet que es casi una cuestión de Estado

AGUAS CALIENTES.- Para los peruanos, que Machu Picchu sea elegida como una de las nuevas Siete Maravillas del Mundo es casi un tema de Estado. Desde Lima hasta Cuzco, pasando por las ciudades del Sur, aquí y allá se puede ver a jóvenes y no tanto promocionando la votación mediante la distribución de material gráfico (panfletos, volantes y demás), recolectando firmas o, directamente, facilitando una computadora desde la cual votar.
Y no sólo eso, sino que desde los mismos organismos oficiales se está haciendo una gran campaña para colocar a Machu Picchu entre las siete, luego de superar la primera elección de esta compulsa creada e impulsada por el suizo Bernard Weber en el sitio de Internet www.new7wonders.com , que continuará hasta el 7 de julio próximo y de la que ya han participado millones de personas en todo el mundo. La votación tiene como fin reemplazar las maravillas del mundo antiguo y, al mismo tiempo, ayudar económicamente a conservar y preservar estos lugares.
Es que más allá del impulso turístico que implica ser elegido para integrar el selecto grupo de las siete, existe también una cuestión más profunda ligada con la posibilidad de mostrar al mundo la belleza y riqueza de su herencia cultural, que es motivo de orgullo y devoción por parte de sus habitantes.
Saber si el esfuerzo rindió sus frutos y si Machu Picchu entró en la lista (sin duda, merece un lugar) sólo se sabrá el 7 de julio próximo, cuando los ganadores sean anunciados en una ceremonia por realizarse en Lisboa.

Datos útiles

Cómo llegar

Desde Cuzco salen los trenes que recorren el Valle Sagrado y llegan hasta Aguas Calientes, pueblo en cuyas afueras se encuentra Machu Picchu. Existen tres tipos de servicio:
  • Hiram Bingham: sale desde Poroy (no de Cuzco), ofrece un servicio de lujo al estilo Orient Express (lo opera la misma compañía). Cuesta US$ 547 de ida y vuelta.
  • Vistadome: posee vagones vidriados que permiten una vista impactante durante todo el trayecto. Se puede salir desde Cuzco (US$ 113 de ida y vuelta), o desde Ollantaytambo (US$ 77 de ida y vuelta)
  • Backpacker: es el más económico y el utilizado por los mochileros y los jóvenes. También tiene dos partidas, desde Cuzco y Ollantaytambo, y cuesta US$ 73 y US$ 57 de ida y vuelta, respectivamente.

Dónde alojarse

En Machu Picchu
  • Hotel Machu Picchu Sanctuary Lodge. Es el único hotel que está en la puerta de la ciudadela. Habitación doble: US$ 715 la noche. Informes: (00) (51) (1) 610-8303.
En Aguas Calientes
  • Hotel Inkaterra. Resort construido sobre una superficie de 12 hectáreas, que propone múltiples actividades para los huéspedes, todas ligadas con la ecología. Habitación doble superior, US$ 352.
  • Hotel Gringo Bill. Habitaciones dobles, confortables, desde US$ 35 la noche.

Para tener en cuenta

  • Para hacer el Camino del Inca es necesario contratar los servicios de una empresa. El valor aproximado para el recorrido largo (4 días y 3 noches) es de unos US$ 300 por persona, e incluye las comidas.lEl santuario de Machu Picchu se puede visitar todos los días, entre las 7 y las 17.30. lLos ómnibus que cubren el servicio entre Aguas Calientes y Machu Picchu circulan entre las 6.30 y las 17.40. El costo de cada tramo es de US$ 6. l La entrada cuesta US$ 30.

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