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Alerta por la "nueva droga" que afecta a los adolescentes: crece la ludopatía digital

Cada vez más jóvenes hacen apuestas online, incluso mientras están en clases. Hay padres que se encuentran con deudas millonarias generadas por sus hijos. ¿Qué está pasando con nuestros adolescentes y cómo actuar?


Alerta por la "nueva droga" que atrapó a los jóvenes.

Alerta por la "nueva droga" que atrapó a los jóvenes. - Créditos: Getty



Chicos que apuestan plata a través de plataformas virtuales mientras están en clases. Padres que se encuentran con deudas millonarias generadas por sus hijos, a través de estas prácticas. Y toda una sociedad que no parece advertir lo que está pasando: el juego es promovido en forma masiva a la luz del día y no hay medidas efectivas que cuiden a los adolescentes para que no caigan en la adicción. Hoy se la considera una "nueva droga" que atrapa a los jóvenes.

Los primeros en dar la voz de alarma fueron los docentes: veían que sus alumnos estaban desconectados de las clases, inmersos en resultados de partidos de fútbol que jugaban clubes ignotos en lugares remotos del mundo.

Sin embargo, enseguida se sumaron otros profesionales, al advertir los estragos que estaba generando esta práctica que cobró impulso con el aislamiento por la pandemia y no para de crecer.

Ludopatía digital: qué es y qué daños provoca

 

“El juego en línea se vuelve problemático cuando se realiza en forma recurrente”, sostiene Silvina Pedrouzo, médica pediatra especialista en desarrollo infantil. Y explica que se llama ludopatía digital al impulso incontrolable por las apuestas o el juego de azar, a pesar de las pérdidas de dinero y de sus consecuencias negativas en todos los ámbitos (personal, familiar, social, académico o laboral).

El endeudamiento es una de las principales consecuencias; pero no la única. Los adolescentes comienzan apostando el dinero que les habilitan sus padres en las billeteras virtuales para los gastos diarios. Y, poco a poco, se van metiendo en una dinámica en la que nada alcanza para seguir en juego. Así, venden elementos personales y hasta recurren a escondidas a los ahorros familiares.

Ludopatía digital es "la nueva droga" que afecta cada vez a más jóvenes: alerta entre profesionales.

Ludopatía digital es "la nueva droga" que afecta cada vez a más jóvenes: alerta entre profesionales. - Créditos: Getty

 

Otra de las consecuencias es el deterioro en los vínculos familiares y sociales; las alteraciones del sueño y del comportamiento; y los problemas de salud mental (que incluyen síntomas de aislamiento, depresión, tendencia a mentir y a realizar gastos y endeudamiento en forma compulsiva). En casos de mucha gravedad, también los puede llevar a intentos de daño físico o suicidio.

Por eso, "es fundamental combatir el juego en línea", insiste Silvina Pedrouzo, que es presidenta de la subcomisión de tecnologías de información y comunicación de la Sociedad Argentina de Pediatría. Sin embargo, es un desafío constante debido a la facilidad de acceso de las plataformas y a la falta de regulación efectiva. 

 

La publicidad está presente en todos lados: en las redes sociales y la televisión, pero también a través de promociones que realizan influencers y celebridades. Y también en los eventos deportivos, ya que las plataformas de juego en línea son sponsors de los equipos de fútbol más destacados del país.

A esto se le suma la facilidad de acceso. La actividad está prohibida para menores de 18 años; sin embargo, los adolescentes falsean los datos personales para acceder.

La disponibilidad permanente (las plataformas online no tienen horarios, así que están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana) y las bonificaciones y recompensas que ofrecen las empresas a los usuarios para aumentar sus alcances las hacen más tentadoras.

¿Por qué son tan peligrosas las apuestas en línea?


Mariano Omar Bourgeois es abogado especializado en la industria del gaming. Y aclara que son los jóvenes del sexo masculino quienes usan estas plataformas de apuestas online. 

“Las usan de forma recurrente en distintos momentos del día y cada vez se están acercando a edades más chicas”, revela. Lo hacen como forma de pertenecer a un grupo, como entretenimiento y muchas veces para tratar de "salvarse" económicamente. 

Apuestas online: por qué se parece a las drogas

Las apuestas online activan sistemas cerebrales de recompensa (de la misma manera que el consumo de drogas o de alcohol).

Esto hace que el adolescente recurra de manera cotidiana a este incentivo, lo que afecta no sólo la capacidad de autoregularse sino que además puede generar adicción. Esta adicción es grave porque no solo altera la salud mental de quien la tiene, sino que también altera el patrimonio del adicto (y muchas veces de su núcleo familiar). 

El hecho de que menores de edad accedan a este tipo de prácticas también es grave, porque erosiona ciertos principios que se adquieren en la niñez y la adolescencia, como por ejemplo las miradas sobre el acceso al dinero; lo que se debe entender por éxito económico y el rol que tiene el esfuerzo como método para ganar algo, entre otros.

Ludopatía digital: ¿cómo se revierte esta situación?

Para Mariano Bourgeois no hay una única solución o una solución lineal, sino que el fenómeno demanda un abordaje multisectorial y debería empezar por casa. 

“En casa, uno como padre podría interiorizarse más en las actividades en las que se involucran sus hijos, saber qué hace y deja de hacer; estar atento a las conductas que tiene (detectar si hay irritabilidad, ansiedad, trastornos de sueño o alimentación, mentiras recurrentes)”.

Evaluar los tiempos que pasa con el celular es otra de las recomendaciones. Y en caso de que el padre sea avezado con la tecnología, recurrir a alguna de las muchas herramientas de control parental que facilitan ciertas aplicaciones.

 

El diálogo es fundamental, porque habilita espacios que permiten a los adultos hacerlos comprender la peligrosidad de la práctica (siempre que de ella se haga un uso problemático o un abuso).

También sugiere habilitar espacios de discusión con otros padres, para alertar sobre la existencia de esta problemática.

Por otra parte, en las escuelas se pueden habilitar talleres o capacitaciones (no solo para profesores, psicopedagogas o directivos, sino también para padres y hasta los mismos alumnos). Esto ayudaría a concientizar y alertar sobre los perjuicios de las apuestas a tan temprana edad. 

 

Desde la perspectiva gubernamental, se podrían sancionar distintas normativas que regulen la publicidad de las casas de apuestas y casinos online, con especial énfasis en los creadores de contenidos o influencers (que son quienes más llegada están teniendo en el último tiempo a audiencias más jóvenes).

En definitiva, la principal recomendación para padres, madres y cuidadores es abrir el diálogo y prestarse a hacer una escucha activa de lo que les está sucediendo a los chicos que se involucran en este tipo de prácticas. No recriminar como un acto reflejo también sería útil para permitir entender lo que el adolescente está transitando (y que no se cierre al diálogo). 

Diputados aprobó un proyecto de ley para luchar contra la ludopatía en niños y adolescentes

La Cámara de Diputados de Salta aprobó un proyecto de ley para luchar contra la ludopatía en niños y adolescentes, una señal de que la preocupación por este tema es federal. 

En la provincia del norte hubo un caso emblemático que despertó mucha preocupación: según datos difundidos por la Comisión de Prevención de Consumos Problemáticos, un adolescente salteño se habría quitado la vida tras perder el sueldo de su madre en una apuesta online. La preociupación por el aumento de esta adicción crece y de ahí la necesidad de intervenir desde el Estado. 

El proyecto apunta a poner en marcha de inmediato campañas de prevención y concientización sobre las nefastas consecuencias de esta adicción. Fue una iniciativa de los diputados Carlos Jorge (Cerrillos) y Edgar Domínguez (Tartagal) y que contó con el acompañamiento unánime del cuerpo.

 

Expertos consultados:

 

Silvina Pedrouzo, médica pediatra especialista en desarrollo infantil, presidenta de la subcomisión de tecnologías de información y comunicación de la Sociedad Argentina de Pediatría. Ig: @dra.silvinapedrouzo

Mariano Omar Bourgeois, abogado especializado en la industria del gaming (Derecho del Entretenimiento). LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/mariano-omar-bourgeois

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